• EDGAR HIGUERA

En la batalla por la vacuna, África teme quedar en el olvido

Expertos muestran su preocupación de que el continente no disponga de un acceso equitativo al antídoto frente a potencias como Europa



Expertos africanos en salud pública se mostraron ayer preocupados ante la posibilidad “no hipotética” de que África no disponga de un acceso equitativo a la vacuna contra el Covid-19 frente a potencias como Europa, y predijeron que la vacunación no comenzará en el continente antes de mediados de 2021.


“Lo que me preocupa es que la [campaña] de vacunación se complete en Europa y que entonces comiencen las restricciones como ya sucede con la vacuna contra la fiebre amarilla, y nuestra población se quede varada”, manifestó en una conferencia virtual el director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de África (CDC África), John Nkengasong.


“Y no es algo hipotético”, continuó y mencionó cómo el acceso a medicamentos contra el VIH a mediados de los años 90 se demoró una década en el continente con consecuencias catastróficas.


“He visto esa desigualdad en juego. Necesitamos un acceso total a la vacuna [contra el Covid] y asegurarnos de que África no se queda atrás”, añadió el responsable de CDC África, institución dependiente de la Unión Africana (UA).


Advirtió que “está claro que la segunda ola [de contagios] está aquí, en el continente”, de mil 300 millones de habitantes.


Los CDC de África están “muy animados” por las prometedoras noticias de los resultados de los ensayos clínicos de un puñado de vacunas, aunque el almacenamiento en frío que necesitan algunas para su traslado será un gran desafío en la región, apuntó Nkengasong. El funcionario citó ese despliegue logístico en su predicción de cuándo comenzarán las vacunaciones.


Los CDC han estado discutiendo opciones de vacunación con Rusia y China, entre otros, mientras trata de no quedarse atrás en la carrera para obtener dosis. Según Nkengasong, el continente necesitará alrededor de mil 500 millones de dosis, asumiendo que habrá que poner dos por persona, para alcanzar la cobertura de 60% necesaria para la inmunidad de grupo.


El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, pidió el pasado sábado al G20, grupo de potencias desarrolladas y emergentes, un “acceso equitativo” de todos los países, especialmente los más pobres, a las vacunas que se obtengan para curar el Covid-19.


Pese a programas como Covax, desarrollado por la Coalición para la Promoción de Innovaciones en pro de la Preparación ante Epidemias (CEPI), la Alianza para la Vacunación (Gavi) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), que buscan garantizar al menos 2 mil millones de dosis para países en desarrollo, los países ricos ya se han reservado más de la mitad de las dosis de forma anticipada.


“Es cierto que los países africanos están preocupados por el preencargo de vacunas contra el Covid-19 por parte de los países ricos”, confirmó la directora regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti, quien reiteró que la “solidaridad internacional” debería imperar en la que será la mayor campaña de vacunación de la historia.


Las tres principales vacunas son las de AstraZeneca (de la Universidad de Oxford), Pfizer y Moderna; mientras que la primera podría ser la más adecuada para ser distribuida en África, porque no necesita ser congelada para su almacenamiento, aunque su efectividad (70%) es inferior a la de las otras.


A fecha del 25 de noviembre, el continente africano acumula más de 2 millones 100 mil casos de coronavirus, un tercio de ellos concentrados en Sudáfrica, seguido de Marruecos, Egipto y Túnez, y cerca de 50 mil 650 muertes, según datos oficiales.


No se espera que la campaña de vacunación comience en África antes de mediados de 2021, debido al coste, la necesidad de más de una dosis y desafíos logísticos a la hora de mantener la cadena de frío, por lo que Nkengasong instó a los africanos a persistir en el uso del cubrebocas y la distancia social.


Fuente de Información: El Universal

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