• EDGAR HIGUERA

Detectan en Reino Unido nueva cepa de Covid-19 que está fuera de control

El primer ministro británico Boris Johnson informó el sábado que ante la aparición de una nueva y veloz variante del coronavirus, los planes navideños del país tendrán que ser cancelados, lo cual implicará el encierro obligatorio de más de 16 millones de personas.



Johnson indicó que la nueva cepa es hasta 70% más transmisible que el virus original, lo que lo condujo a reconsiderar el planeado relajamiento de las restricciones de Gran Bretaña para las fiestas.


El profesor Jacob Moran-Gilad, especialista médico en microbiología clínica y salud pública de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Ben-Gurion, y miembro del Equipo de Gestión de Pandemias de Israel, habló con The Jerusalem Post el domingo, diciendo que si bien las mutaciones del coronavirus son relativamente comunes, la nueva mutación en el Reino Unido puede ser «sólo la punta del iceberg».


«Aunque todavía no se ha probado definitivamente que la cepa es más infecciosa», dijo Moran-Gilan, «los números que Johnson presentó el sábado eran una proyección, basada en los datos que muestran un reciente aumento de las infecciones en las zonas donde se encontró esta mutación específica».


«Las mutaciones en los virus no son nada nuevo, ni tampoco lo son para COVID-19», dijo. Agregó que actualmente hay más de 1.000 mutaciones conocidas del nuevo coronavirus que se encontró por primera vez en Wuhan, la mayoría de las cuales son intrascendentes.




Tanto la nueva variante británica como la danesa, que recientemente provocó la eliminación masiva de visones en el país, introdujeron cambios en la proteína de la espina dorsal del virus, aunque Moran-Gilad dijo que ambas no están relacionadas.


«Las mutaciones relacionadas con la proteína de espiga pueden afectar a la dinámica de la enfermedad, ya que es un factor decisivo en el proceso de infección. Por ejemplo, la mutación podría afectar a la forma en que el virus se conecta con las células del sistema respiratorio», dijo Moran-Gilan, haciendo hincapié en que esto parece la consecuencia negativa más probable que podría surgir de la nueva cepa del Reino Unido.


«Eso es lo que más preocupa a los médicos de Inglaterra en la actualidad. Aún no se ha probado, pero hay pruebas circunstanciales que sugieren que podría ser así», dijo.



Una consecuencia de la nueva cepa que sería menos probable, según Moran-Gilad, es una disminución en la cantidad de casos que las pruebas podrán revelar.


«Mientras que la proteína de punta se utiliza en la detección diagnóstica, las pruebas y la secuenciación del genoma del nuevo coronavirus ha avanzado mucho», dijo al Post.


«Dado que cada prueba de laboratorio busca varias áreas objetivo dentro del virus capaces de ser detectadas, es poco probable que una mutación en una sola proteína lleve a un subdiagnóstico».


Mientras que la nueva mutación podría afectar potencialmente la efectividad de una vacuna, la tasa de mutación de COVID-19 (alrededor de una mutación cada dos semanas, según Moran-Gilad) indica que un proceso como este probablemente tomaría años.


«Hay nuevas mutaciones en este virus todo el tiempo, la mayoría de ellas son intrascendentes», dijo Moran-Gilad. «No hay razón para pensar que una mutación específica significa que todos nos levantamos por la mañana y de repente vemos que la vacuna no funciona. No es un efecto de todo o nada, y actualmente no hay ninguna indicación de que esta mutación específica perjudique la eficacia de la vacuna de ninguna manera».


«Nuestro sistema inmunológico crea una amplia gama de anticuerpos contra este virus, no es sólo un tipo de anticuerpo. Por lo tanto, incluso si hay una mutación que podría afectar la eficacia de la vacuna, no tendría un efecto dramático», añadió.


«Los británicos son actualmente los líderes mundiales en su tasa de secuenciación genética para las muestras de pacientes de COVID-19. Por eso son los que encuentran estas cosas. Es muy probable que lo que estamos viendo en Gran Bretaña sea sólo la punta del iceberg».


«Lo más probable es que haya muchas mutaciones que aún no conocemos porque la mayor parte del mundo no estudia ni rastrea sistemáticamente la mutación», dijo.


«Nos centramos en Gran Bretaña, porque es de donde provienen los informes, pero probablemente se trata de una cuestión universal», dijo Moran-Gilad.


Mientras continúan los estudios de la nueva cepa, Europa decidió prohibir las conexiones aéreas para evitar la propagación de una mutación que sería más contagiosa. Israel se sumó y se espera que otros países hagan lo propio.


Muchos países del mundo han anunciado este domingo que suspenderán sus conexiones aéreas, terrestres y marítimas con Reino Unido, y en otros casos someterán a cuarentena a quienes viajen desde ese país, en un intento por limitar el impacto de una nueva variante del SARS-CoV-2, aparentemente más contagiosa y cuyos alcances en la efectividad de las vacunas aún están siendo investigados.


Por su parte el ministro de Sanidad británico, Matt Hancock, ha reconocido este domingo que la nueva cepa de coronavirus detectada en Inglaterra está «fuera de control» y por eso el Gobierno ha tenido que actuar «rápidamente y con decisión».




Fuente de Información: https://www.bibliatodo.com

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