Cristianismo en América Latina: el crecimiento de la Iglesia Evangélica



Un análisis del estudio del Pew Research Center sobre el claro decrecimiento católico y el constante ascenso de cristianos evangélicos.


Según una investigación del Pew Research Center en América Latina hay más de 425 millones de católicos, casi el 40% del total de la población católica del mundo. Sin embargo, la identificación con el catolicismo en sectores importantes de la población ha declinado durante las últimas décadas. En 1910 aproximadamente un 94% de latinoamericanos eran católicos romanos y solo un 1% eran protestantes o evangélicos, como son más conocidos los miembros de las iglesias protestantes en América. En 2014 los católicos latinoamericanos eran el 70% y los protestantes 20%.


Ricardo Corzo analiza estos resultados en HispanicLA, constatando que los evangélicos han aumentado en número en casi todos los países de América Latina. En su gran mayoría pertenecen a iglesias pentecostales, aunque sus costumbres y forma de organización varían de país a país, el común denominador es una experiencia de adoración y predicación que hace énfasis en “los dones del Espíritu Santo”, un 70% de todos los protestantes se consideran cristianos pentecostales.


En países como Guatemala, El Salvador y Honduras ahora menos del 50% de la población es católica romana. Incluso en países como Brasil y Costa Rica que mantienen su mayoría católica, hay una minoría protestante significativa: una cuarta parte de la población.


En Nicaragua una de cada cuatro personas son evangélicas, en Brasil una en cada cinco, y en Venezuela una en cada siete son excatólicos. Una tercera parte de los protestantes fueron católicos romanos. En Colombia, por ejemplo, el 84% de los evangélicos fueron bautizados como católicos de niños.


“La razón principal del crecimiento de las iglesias protestantes se debe a su énfasis en la evangelización, más de la mitad (58%) de excatólicos romanos dijeron que una de las razones por las cuales cambiaron de iglesia, es porque los evangélicos les alcanzaron donde estaban, en su casa, lugar de trabajo o estudio”.


La relación personal con Dios


Las razones por las cuales personas que eran católicas se han unido a las iglesias evangélicas son muy variadas, pero de acuerdo con el estudio, entre las principales causas están: encontraron una relación personal con Dios, les gusta más el estilo de adoración en la nueva iglesia, hay más énfasis en asuntos morales y encuentran que los pastores les prestan más atención individual y ayudan a los miembros.


Uno de los aspectos sobresalientes del estudio es que el declive en los números de católicos se da a partir de 1970 y el incremento de los evangélicos ha ocurrido durante las últimas cinco décadas, quienes se han beneficiado de la evangelización y la conversión de católicos nominales.


Si observamos en términos generales a los protestantes en América Latina, la investigación de Pew Center nos muestra que la mayoría pertenecen a denominaciones pentecostales específicas, pero otros pertenecen a algunas de las iglesias históricas, como la iglesia presbiteriana y la metodista, que se han “pentecostalizado”. Por ejemplo en Brasil estas iglesias se llaman presbiterianos renovados o metodistas renovados.


Aunque los católicos también son contrarios al aborto y al matrimonio entre las personas del mismo sexo, los evangélicos son mucho más convencidos en promedio en sus posturas de valores éticos, que incluyen ver como negativo el sexo fuera del matrimonio, el divorcio, y el consumo de bebidas alcohólicas y tabaco. Muchos excatólicos que ahora son protestantes expresan que estaban buscando una iglesia que “otorgue mayor importancia a vivir una vida moral correcta”.

El asunto de la pobreza


En algo que coinciden  tanto  católicos como  evangélicos es que en su mayoría opinan que  la  iglesia debe involucrarse en los asuntos sociales como ayudar al pobre y necesitado, aunque los católicos lo ven mas como un asunto de caridad, mientras los evangélicos lo ven más como un complemento a la evangelización.


Los católicos en casi todos los países latinoamericanos se enfocan con mayor frecuencia en el trabajo de caridad, por el contrario la diversidad de evangélicos dicen que “llevar los pobres y necesitados a Cristo” es la forma más importante de ayudar. En general tanto católicos como evangélicos dicen que “influenciar a los gobiernos para proteger los derechos de los pobres” es muy importante.


Aunque los católicos son más propensos que los protestantes a decir que el trabajo de caridad es lo más importante, son las órdenes religiosas católicas las que más se involucran en este trabajo, mientras que entre los evangélicos son los miembros laicos los que se unen con otros en su comunidad para ayudar a los pobres y los necesitados.


El neopentecostalismo, un movimiento más nuevo que surge del pentecostalismo clásico a partir de 1990, enfatiza la prosperidad económica y ofrece a sus seguidores una "confianza en mejorar su situación familiar y social", aunque en posturas extremas esta “teología de la prosperidad” es denunciada por los propios evangélicos.

Carismáticos católicos


Algo interesante en el campo católico es que durante las décadas de 1960 a 1980 los sociólogos de la religión le prestaron mucha atención a la Teología de la Liberación y las Comunidades Eclesiales de Base que fueron muy populares en Centroamérica, Brasil, Colombia y otros países del Cono Sur. Sin embargo algunas décadas después el movimiento laico católico más extendido en el continente, no son las comunidades eclesiales de base sino el Movimiento de Renovación Carismático, que surgió en 1967 en la Universidad Católica de Pittsburgh en Estados Unidos.


Ahora cinco décadas después 40% de los católicos latinoamericanos se identifican como carismáticos. Así que podemos entender que la respuesta de la Iglesia Católica ante el crecimiento del pentecostalismo fue replicar su propia versión pentecostal católica en el movimiento de renovación carismático. En Brasil por ejemplo que es uno de los países mas católicos del mundo, el 60% de estos se identifican como carismáticos.

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