HANTAVIRUS: ¿Qué es y por qué está preocupando a la población?.

La semana pasada se conoció que en China, país donde comenzó el coronavirus, ya tuvo a su primer muerto por hantavirus. Este hecho ha hecho encender aún más las alarmas en la población mundial.


¿Qué es el Hantavirus?

El hantavirus es una enfermedad viral aguda grave, causada por el virus Hanta. Es un género que agrupa varios virus ARN, los cuales son transmitidos por roedores infectados.


El agente causal pertenece al género Hantavirus, familia Bunyaviridae; su nombre proviene del río Hantaan, en el sur de Corea, cerca del cual se aisló originalmente en 1978 el miembro prototípico, el virus Hantaan.

Conocido ya desde hace décadas, el hantavirus es una enfermedad considerada como poco común y es generada por un virus que se contrae a través de estar en contacto con superficies contaminadas con saliva, orina o heces de roedores; deposiciones que, al secarse, se volatizan y combinan con el polvo, por lo que pueden ser inhaladas.


Al respirar aire contaminado, recibir mordeduras o tener contacto directo con los transmisores del virus, las personas desarrollan una enfermedad aguda que ataca los pulmones; según información de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).


Síntomas

El virus ataca directamente al corazón de quienes resultan infectados y tiene una tasa de mortalidad de entre el 36 y el 40 por ciento. Los síntomas iniciales del hantavirus son parecidos a los de la gripe: fiebre, dolores musculares y de cabeza, náuseas, vómitos, a veces dolores abdominales y diarrea. Días después, puede haber dificultad respiratoria, que eventualmente se agrava.


La infección por Hantavirus genera dos cuadros clínicos diferentes: la fiebre hemorrágica con síndrome renal (FHSR); y el síndrome pulmonar por hantavirus (SPHV).


Los brotes se asocian a cambios estacionales climáticos, cambios en las dinámicas poblacionales de roedores. Intervenciones humanas como la alteración de ecosistemas aumentando el contacto entre roedores y hombres.


¿Debemos preocuparnos?

Este virus no se va a convertir en pandemia mundial, porque es un virus que habita en el organismo de algunos roedores, los casos de transmisión entre humanos son extremadamente raros. De hecho, el Ministerio de Sanidad,el Centro Europeo Para la Prevención y Control de Enfermedades (ECDC por sus siglas en inglés) y el Center for Disease Control (CDC) de EE.UU sostienen que el virus no se transmite de persona a persona.


Además, la forma más frecuente de contagio en humanos es por vía aérea a través de restos de orín o gotas de sudor o saliva que puedan dejar los roedores en el ambiente; por lo que en entornos abiertos es difícil contagiarse dado que el aire o la lluvia barren las partículas del virus. Además, este tipo de patógenos no son nuevos y están controlados por las autoridades sanitarias.


Medidas de prevención

Su aparición se puede prevenir reduciendo el contacto de las personas con roedores y excretas, en combinación con prácticas higiénicas del medio que impidan a los roedores colonizar la vivienda y los sitios de recreo y trabajo.


El virus es susceptible a la mayoría de los desinfectantes y detergentes de uso doméstico. Presenta labilidad a las radiaciones UV que ocasiona su rápida inactivación en ambientes ventilados con exposición al sol. Igualmente se inactiva en condiciones de pH extremo y con altas concentraciones salinas.


Prevenir el acceso de roedores a la vivienda (cierre de grietas y orificios, eliminación de acceso a los alimentos, uso de trampas). Cuidados en la limpieza de lugares cerrados con evidencias de presencia de roedores, evitar levantar polvo.


Ventilar ampliamente los lugares cerrados, y las zonas expuestas deben ser rociadas con desinfectantes de uso general para casas o simplemente con hipoclorito sódico, evitando en todo momento la aerosolización de las partículas y polvo depositado en el suelo y ambiente.


Se deberá tener especial cuidado en la puesta en marcha de aparatos de aire acondicionado cuyos filtros o conductos puedan haber tenido contacto con polvo contaminado, roedores o excretas de los mismos.


Fuente de Información: BibliaTodo.com

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